Het parfum van een stad is net zo complex als Chanel no 5. Dat hier armoede de geur bepaalt en niet de parterre van De Bijenkorf heeft ze wel verwacht. Toch stemt het haar somber. De mensen hebben een vettige, bleke huid, die slechte voeding en een verpest milieu verraadt. Karrenvrachten sla, tomaatjes, appelen, spinazie, paprika's, aardbeien, komkommers en boontjes moeten door de straten en de huizen worden gejaagd. Open die ramen! Luchten die bedden! Omhoog de kinnen en de harten! Makkelijker gezegd dan gedaan hartje november, als het eerste ijs de rivier stremt en de eerste sneeuw in de hoeken waait. Gieg huivert en zet haar kraag op.